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清明上上坟 追忆那些淡去的硬件品牌
发布日期:2020-06-28 10:15   来源:未知   阅读:

  清明时节雨纷纷,路上行人欲断魂。奋斗在DIY第一线的老玩家们?那些即将消逝在历史长河中的品牌是否值得你去怀念呢?

  社会压力的增大,年龄的增大,让我们这帮80后“老男孩”越来越喜欢去追忆。最近,笔者发现包括华硕,映泰,NVIDIA,VIA在内的很多硬件品牌跟我们有着近似的年龄。“30而立”,在这20多年里,个人电脑经历了萌芽,成长。

  这一年那一年间,硬件品牌经历了跌宕起伏,诸多品牌退出DIY市场。他们给了我们那些经典产品?又为何选择退出DIY市场?清明上上坟,让我们一起追忆下那些已经淡出DIY市场的硬件品牌。

  作为为数不多的芯片级台系品牌,VIA在芯片业务方面曾经达到了大红大紫的地步。威盛电子股份有限公司(VIA Technologies,Inc.,简称VIA),成立于公元1992年9月,目前资本额达127.04亿新台币,为全球IC设计与个人电脑平台解决方案领导厂商,以自有品牌进军国际市场。

  从奔腾时代开始,Inte开放了主板研发权限(早期的主板都是采用Intel公版设计,有点类似于现在的公版显卡)。从1997年起,VIA开始进入个人计算机芯片领域。由于1999年大力推动PC-133系统规格,并领先业界导入DDR的内存技术,使得公司屡获客户与消费者支持,市场占有率不断提升,2001年达到四成左右的水准,同时也针对各主流平台的特殊设计,提供了完整的对应解决方案,包括Pentium 4平台的Apollo PT、PM系列晶片组,以及支持AMDAthlon、K8处理器的Apollo KT/K8T系列等等。其中,威盛电子在AMD K6处理器平台方面,单一平台的占有率达八成以上。

  然而疯狂的销售数据并不能让VIA在主板芯片领域取得持之以恒的霸主地位。随着NVIDIA进入主板芯片领域,nForce逐步获得了AMD处理器“最佳伙伴”的称号。时至今日,nforce520,MCP68芯片依旧在入门市场拥有庞大的销量。VIA KT880能与双通道内存的nForce2芯片组相匹敌,但由于其推向市场时已晚竞争对手nForce2许多时日,且面临所支持的K7平台已逐渐淡出市场。

  VIA在Intel平台方面的进展同样受到局限。Intel在自家芯片方面一直有着严格的保护,在这种情况下VIA难以进入Intel高端领域。VIA PT800是VIA推出的Pentium4单通道芯片组,VIA PT880是VIA推出的第一个Pentium4双通道芯片组,不过产品主要定位入门市场和OEM市场。

  或许是看到了这种“限制”。自从收购了Cyrix之后,VIA开始涉足x86 CPU设计领域,先后推出了VIA Cyrix系列;VIA C3系列;VIA C7系列;VIA Nano(凌珑);VIA QuadCore(威盛四核处理器)处理器。采用X86 架构,让VIA处理器可以良好的支持Windows,linux在内的操作系统,软件丰富是当时X86平台最大的优势。

  除了处理器业务,VIA还涉足图形芯片研发领域。在收购S3Graphic之后,VIA推出了UniChrome系列;DeltaChromeS8系列;GammaChromeS18系列;ChromeS2x系列;Chrome400系列显卡。其产品同样无法与图形领域双雄NVIDIA和ATI抗衡,但其特色同样在于低功耗,并且通常用于整合型芯片组。

  VIA开发处理器芯片自然让行业大哥Intel有些不爽。2007年7月,VIA无法获得Intel下一代芯片组授权,退出了主板芯片研发市场。也宣告淡出个人电脑芯片研发业务,转型利润更高的行业,工业市场。

  作为“中国”最具实力的芯片制造品牌,VIA涉足主板芯片,显示芯片,声卡,网卡,处理器等多个领域,其中“中国芯”给我们太多惊喜。虽然在激励DIY市场的竞争中,VIA受限Intel,AMD两家处理器研发企业的限制逐步淡去,但VIA依旧是一家成功的企业。我们期待VIA在行业,工业领域走的更远。

  谈到NVIDIA(英伟达),我们现在能够想到最多的是Geforce GTX680和Tegra。但你是否又想起那个在主板芯片领域叱咤风云的NVIDIA。

  NVIDIA公司是全球可编程图形处理技术领袖,专注于打造能够增强个人和专业计算平台的人机交互体验的产品。公司的图形和通信处理器拥有广泛的市场,已被多种多样的计算平台采用,包括个人数字媒体PC、商用PC、专业工作站、数字内容创建系统、笔记本电脑、军用导航系统和视频游戏控制台等。

  在那个整合称霸的时代,NVIDIA虽然在显卡领域已有建树,但GPU销量仍远小于处理器和主板芯片。在这种情况下,NVIDIA在2001年推出了第一代nForce主板芯片组。它是NVIDIA为微软生产Xbox游戏机图形芯片时的一种“副产品”。随后在支持AMD处理器的主板芯片组中,NVIDIA的nForce系列芯片组扮演了重要角色。

  nForce芯片组采用了北桥芯片IGP和南桥芯片MCP的组合。IGP支持DDR内存,最大特点是整合了GeForce2 MX级别的图形核心(拥有T&L引擎、填充速率可达3.5亿像素/秒),并且支持外接AGP 4X显卡。

  在NVIDIA nForce3时代,NVIDIA首次将南桥,北桥芯片整合在了一起,构成了一颗功能强大的nForce3 150芯片。而当时AMD率先推出了“64位”处理器,作为第一个单芯片设计的64位处理平台,它减少了芯片到芯片之间连接的延迟,有利于提高性能。AMD 速龙64 + nForce3主板迅速飙红。

  作为NVIDIA在英特尔平台上推出的第一款整合芯片组,MCP73的硬件规格相信是很多硬件玩家关注的焦点。MCP73系列集成的GeForce 7系列图形核心无疑是芯片组的卖点之一。该核心内建2条像素渲染流水线个光栅处理引擎,支持Direct X 9.0C以及Shader Model 3.0。不过受限于“权限”等方面的问题,NVIDIA最终仍然没有进入Intel平台领域。

  2006年,AMD与ATi完成收购,致力于打造3A(CPU,主板芯片,GPU)公司。这是NVIDIA不愿意看到的,毕竟AMD在拥有自己的主板芯片业务之后,不会将这块蛋糕拱手让给NVIDIA。AMD,NVIDIA亲民关系的破裂,让NVIDIA开始发展Intel平台业务。

  然后Intel这块蛋糕同样没那么好吃,两家公司在“授权”方面进行了争夺。这也就是为什么我们后面看到了那么多的唇枪舌战。

  和VIA的遭遇有些相似,虽然NVIDIA与AMD有着亲密的一段时间,但在3A面前,NVIDIA不得不权衡主板芯片业务,然而Intel又怎么能认人白吃自己的蛋糕呢?在被迫无奈之下,NVIDIA退出了主板芯片制造业务。大力度发展基于ARM架构的Tegra。在“夹缝中生存”是NVIDIA主板芯片最真实的写照。

  相比VIA和SiS两位大哥,SIS,ULI真的要低调的多了。SIS和ULI(ALI)都源于宝岛台湾。矽统科技于1987年在台湾的新竹科学园区成立,并于1997年8月于台湾证券交易所正式挂牌上市。

  在很长一段时间,矽统致力于整合芯片组研发,虽然价格低廉,但是其发布的芯片组效能、兼容性不高,并面临驱动程式不完善的困扰。矽统也逐步研发出一系列高性能非整合芯片组,并且解决方案仍然很便宜,但也有了理想的稳定性和效能。

  在1990年后期,矽统做了决定投资他们自己拥有的晶圆厂。这样的策略导致了公司财务上的压力,以及降低了投资其他新产品上得可用经费。后来在管理经营阶层上承认这个错误。

  矽统科技与ALi是仅有的两家起初授权可以生产Pentium 4芯片组的公司。从648 chipset所获得的利润,扮演矽统在财务上持续成功的角色,尤其是面临到威盛电子在Athlon平台上的成功。除了芯片组外,矽统亦研发过显示核心产品,例如SIS 315和Xabre系列。之后,公司的将绘图芯片部门独立出来,成立图诚科技(XGI Technology)。

  ULi(宇力)原是ALi扬智公司专攻计算机芯片市场的新品牌,其特点以物美价廉,功能强大而著称。不过近期ULi宇力公司已被nVIDIA收入旗下,目标是中低端芯片组市场。

  ALI扬智的主板芯片组凭借着良好的技术开发能力,ULI M1689挟风雷之势重新杀回市场。该芯片组最大的特色在于采用了单芯片设计,以Power64技术将南北桥整合为一。同时Power 64技术配合AMD的64位技术能够提供更强大的运算能力,支持AMD K8全系列的处理器包括Opteron、Athlon64、AthlonFX以及32位Sempron处理器,这也成为了nforce系列芯片的前身。

  SIS和ULI(ALI)凭借低廉的价格,一直活跃于OEM市场,而受限于性能,功能和品牌宣传,SIS和ULI(ALI)一直没有走进DIY零售市场。而随着DIY市场的竞争,SIS,ULI(ALI)与VIA,NVIDIA相继淡出主板芯片业务。

  谈完3家主板芯片品牌,我们太聊一聊那些消去的主板品牌。排名第一的就是升技。1989年,升技(Abit)成立。升技BH6超频王主板,迅速风靡全世界。SOFTMENU技术使得现在的主板超频不再穿过跳线森林,在当时,它将赛扬300A超频上450MHZ甚至600MHZ主频,称得上是超频主板的鼻祖,从此奠定了升技在国内DIYer以上中的王者地位。

  升技的发展充满着戏剧性。相信很多用户都不明白,为什么现在的主板都要用全固态电容?原因就在这里。2002年,升技主板的电容爆浆事件,KA7主板成为了升技的污点,这也是业界里引起重视电容的导火索。此后,升技陷入了低潮期。

  2004年,升技推出IS7-E主板,备受入门发烧友的青睐。借助当时最受追捧的赛扬D处理器,IS7-E主板的超频性能是人人皆知,目前不少玩家还将IS7-E主板视为珍藏品。

  对着DIY产品已经不仅局限于超频,各大主板厂商都推出了游戏型产品,其中2010年的华擎Fatal1ty P67主板大家都有印象。而事实上,早在2004年,升技推出全球首张职业游戏玩家御用主机板: Fatal1ty AA8XE。而在2005年,升技推出了第二款游戏主板RocketBoy AG8。

  2004年的升技处于巅峰时代。由升技电脑、英特尔、东风悦达起亚、ATI、新浪游戏、西部数据、优派、金士顿、微型计算机主办,罗技、Coolermaster、浩方科技、中录时空协办,被誉为2004上半年全球规模最大电玩赛事的ACON4全球电脑游戏大赛获得巨大成功,初赛在全球21个国家和地区的50多个城市同时展开,全球共有超过15000位游戏高手报名参加本次ACON4游戏大赛,盛况空前。

  在随后举办的费特拉提长城DOOM3百万挑战赛中,孟阳(ID:Rocketboy)出人意料得战胜了费特拉提(ID:Fatal1ty)赢取了升技100万元人民币的奖金。升技集团中国营运总部总裁余敬伦先生亲自为孟阳颁发了100万的奖金支票,并宣布孟阳将出任升技主板、显卡在中国大陆地区的形象代言人。如此豪举,在国内PC配件厂商里可以说得上是首发了。另外,升技在2004年9月全国销售总量突破150千片,超越华硕、技嘉、微星夺得主板市场当月销量第一。

  在升技风华正茂的时候。2005年,升技首度传出倒闭消息。这个以“超频”而闻名于世的板卡品牌在年初传出“经营不善”的流言以后,最近终于“内部宣布解散了”。随后该消息被证实为流言。但是升技股票出问题却是不争的事实。此后,升技在公司层面进入了风雨飘摇的时期。

  2006年,升技电脑于1月25日宣布与USI环隆电气签订合作备忘录,升技以品牌事业部门切割的方式投入环隆电的旗下,成为ASE日月光集团下的一员。升技与USI环隆电气的联姻,揭开了PC配件厂商资源整合的序幕。2006年9月由环隆电气投资升技主板事业部,成立名为“环瑞国际贸易(上海)有限公司”的新公司。 2007年,在USI环隆电气入主升技后,升技主板一改往日路线,产品多以高性价比为主,迎合市场需求。在07年后的升技,已经不再是以前的升技。

  升技主板,以卓越的超频性能而成为诸多DIYer的首选产品,并首选推出了定位于游戏用户的Fatal1ty AA8XE和RocketBoy AG8。然而2008年12月18日,升技正式宣传倒闭。升技的倒闭,让DIYer惋惜,而如今我们的能做的就是在“清明”的时候在去回顾一下那些往日的经典。

  同样的出色,却又有着相似的遭遇,这就是DFI(友通)。如果作为玩家的你DIY年龄有那么几岁的话,如果还不知道那大名鼎鼎的LanParty系列,那就是你的不是了。

  早在2000年,DFI的LANParty系列就凭借近乎完美的做工和未来感十足的的设计博得了众多DIY发烧友的青睐,而最让人称道的还有它强悍得一塌糊涂的BIOS设置。那个时代,你可以看到几乎任何CPU/显卡的超频记录背后,都会有LANParty的影子。

  在2009年年底,DFI就传主管LanParty部门的几位核心人物已经离岗。而在2010年的台北电脑展上,我们得到确认的消息是,DFI已经决定退出消费市场领域,专业打造工业和行业领域。

  同样精通于超频领域,同样有着出色的超频表现,DFI与升技有着相似的结果。而在2年后,我们回顾DFI,记忆却依旧那样清晰。而DFI的失败之处在于,没有健全国内渠道,同时在产品定位上过于单一。

  DFI LanParty主板在国内一直没有健全的渠道,大部分用户在国内市场上很难见到DFI主板。另一方面,DFI在产品型号上过于集中更高端产品,这也注定DFI难以拥有庞大的销量,来支撑公司运行。而这也最终导致DFI淡出个人消费市场。而对于玩家,我们只能通过那些往日的经典来追忆一下DFI。

  在没有入行之前,笔者一直以为“硕泰克”是一家靠贴牌的本土品牌。而事实上,硕泰克拥有着地道的“台系”血统,同时拥有着扎实的产品研发能力。虽然处于二线行列,但凭借着高性价比的特色,以及给VIA主板代工,在主板行业有着不小的名气。而在鼎盛时期,硕泰克每月为世界各地用户提供超过30万片优质、稳定的板卡,成为台湾前十大专业主板制造商之一。

  在那个超频广泛流行的年代,硕泰克主板一直以品质 (Qu-ality) ,稳定 (Stability) 及创新 (Innovation) 视为公司的核心宗旨。并为用户提供了自动超频技术RED STORM红色风暴(傻瓜超频)、系统安全卫士Smart DOC. (智能防护盾)技术、硕泰克独有的VD-Tech Ii 语音诊断技术二代以及防止AMD CPU烧毁的 ABS Ⅱ( Anti-Burn Shield Ⅱ)烧不死技术、通用电压 UV 技术、 MBA内存加速技术等。

  2005年,主板市场经历了洗礼,如今三线品牌只剩下不到一半,传统二线品牌中映泰,华擎竞争激烈,昂达,七彩虹已经逐步转型数码领域。而在洗礼中,硕泰克就是那个不幸的,被刷掉的品牌。

  硕泰克作为昔日的AMD三驾马车之一,为AMD平台付出了不少,也为国内主板市场繁荣贡献不少。而在2007年,随着台湾母公司的破产,连带着其原本发展良好,并且实际上是独立运营的内地分支机构也跟着遭了殃。而随后,睿联嘉业操盘硕泰克主板,却也无力回天。

  高性价比,不错的超频表现,是那个时代硕泰克主板给我们留下的比较深刻的印象。其中在速龙XP时代,硕泰克ABS II-烧不死技术,让当时的AMD用户不必在担心处理器烧毁问题。然而,由于资金问题硕泰克伴随着母公司一起淡去。

  CRT时代有个品牌最近非常出名(诉讼苹果侵权),这就是“唯冠”。作为当时的全球四大显示器品牌,拥有MAG、Proview、EMC三大品牌,其中MAG美格显示器绝是高端。不过由于转型LCD太晚,唯冠在显示器市场惨遭出局。

  唯冠公司成立于1989年,曾经是全球四大显示器生产商之一。提供显示类产品,产品在超过50个国家上市,世界各地均设有业务人员。由于资金问题,唯冠股份于2010年8 月2 日停牌。2011年12月,苹果公司状告唯冠侵权一案在深圳中院进行一审判决,唯冠胜诉。随后,唯冠对苹果授权经销商提起诉讼,要求其停止使用iPad商标。

  唯冠旗下最出名的品牌莫过于美格显示器。在CRT显示器时代,索尼的特丽珑和三菱的钻石珑显像管垄断了高端显示器市场。而美格借助“珑管”以高性价比而走出了一条属于自己的道路,那个时候选择美格显示器就是“高端”代表。

  比较往日的辉煌,今日的唯冠已经负债累累。唯冠集团2010年10 月发出公布,评估杨荣山破产对业务状况的影响,表示该集团若干贷款由杨荣山提供个人担保,截至2010年9月16日,其担保的贷款总额约为11.54 亿元,集团之逾期负总额约为38.34 亿元。该公布并称,集团财政困难,并无足够营运资金应付未来十二个月所需。唯冠股份已于2010年8月2日停牌。

  唯冠在“负债”的情况下可谓“命好”。虽然苹果与台北唯冠在2009年就购买了“ipad”,但其中并不包括大陆ipad使用权,这给唯冠捞金塑造了一个好机会。(对于这件事现在还没有定论,具体缘由还有很多“内幕”,感兴趣的网友可以关注相关新闻。)

  跟这位大哥比起来,无论是NVIDIA,VIA,唯冠,升技还是DFI都只能是小小弟。而这位大哥,就是IBM。

  IBM在材料、化学、物理等科学领域有很大造诣。硬盘技术即为IBM所发明,扫描隧道显微镜(STM),铜布线技术,原子蚀刻技术也为IBM研究院发明。在2002年,IBM表示将把亏损的硬盘驱动器部门以20.5亿美元的价格出售给日本最大的电子设备制造商日立公司,同时将该部门18000名员工全部转到日立公司名下。(IBM硬盘当时出了严重的设计缺陷。)

  而在随后不久的2004年,联想以12.5亿美元,其中包括约6.5亿美元现金,及按2004年12月交易宣布前最后一个交易日的股票收市价价值6亿美元的联想股份。交易完成后,IBM拥有联想18.9%股权。此外,联想将承担来自IBM约5亿美元的净负债收购了IBM个人电脑业务。而当时,这种作为被很多人称为“老鼠吞大象”。而如今看来,联想运营“Thinkpad”还是非常有成效的。而联想也一跃成为全球第三大PC制造巨头。

  普通公司卖产品,文艺公司卖技术。或许是业务做的太大,IBM已经无暇利润单薄的个人PC市场。于是,IBM先后出售掉了硬盘和个人电脑业务。如今,IBM是全球最大的商业,政府服务提供商。

  作为最复杂的市场,品牌想要“讨好”DIY用户并非做好产品如此简单。超频,外观,多功能,产品营销策略,新品跟进速度,都是品牌需要考虑的因素。诸多的因素,以及“单薄”的利润下,让很多品牌应声倒下。有些是因为经营不善,有些是在夹缝中难以生存,有些则因为产品转型慢而惨遭淘汰。在复杂,激烈的竞争中能够存活已属不易。

  市场的竞争依旧没有停止的意思。在2012年,已经有品牌开始转型工业领域,在这种激烈中,DIY行业又是否延续着“大者恒大”的铁定律?未来的十年有哪些品牌将淡去?品牌顺序又将如何排列?让历史去检验吧。(文/ZOL)